SchoolTalk to the Yorktown Community – 6/4/2020

APS School Talk.

 

Dear Yorktown Students, Parents, Guardians, and Staff,

Dr. Durán and School Board Chair Talento recently shared a message to the APS Community about the murder of George Floyd and others before him. In it, APS condemns violence and racism, and acknowledges the anger and hurt in our APS community, especially our African American community. APS pledges to continue to work as a school system and community to eradicate racism and tackle systemic bias and inequities, such as opportunity gaps and disproportionality in discipline.

At Yorktown, we accept this challenge and view it as an opportunity to stand in solidarity with our students, staff, and families of color.  We are steadfast in our commitment to address racism and systemic bias in our school and our community. To show our commitment to Yorktown students of color and to stand up against racism, a group of Yorktown Seniors have asked to put up a Black Lives Matter banner where the prior banner stood. We fully support this and invite you to sign it. Also, please see the video that our Counseling Department has created to show our support.

Next Steps

I would like to inform you of our ongoing work to address the offensive banner that was posted outside of Yorktown. First, we would like to thank those who have reached out with concerns about the banner itself, and about our response. We recognize now that our apology caused further harm by being addressed to “any student who felt offended or marginalized.” By hanging this banner, everyone was offended.

Secondly, we regret having used the word “unintentionally” to describe the way a computer program assembled the photos by color, as the algorithm used was programmed to do so. We need to improve our critical equity lens to ensure that we recognize such inequities and correct or eliminate them. I offer a sincere apology for the hurt that was caused to the entire community. We can and will do better, and it is my responsibility as school principal to lead this important work.

While we do not intend to pass blame to the printing company, we feel it is important to update you on the steps we have taken to address this issue. Last week we terminated our contract with Victor O’Neill Studios and asked that they stop printing these types of banners. See our letter and the apology by Victor O’Neill Studios’ owner, Michael Harris, below.

Restorative Process with Students

We are working with Restorative Arlington to organize a restorative circle with YHS administrators and students to address the impact of the senior banner. This is one step we will be taking to move forward. Students, if you are interested in participating, please reach out to Shari Benites.

Invitation to Join the Yorktown Equity Team 

Prior to the closing of school we began the process of building an Equity Team to bring members of the community together to improve the experiences and opportunities for all students at Yorktown. Members of the Equity Team will include students, staff, and parents who represent the diversity of the school. If you are interested in joining this team, please complete the application found here.

The Yorktown Equity Team’s mission is to ensure an equitable, inclusive, and safe school community. To accomplish this, the Equity Team will examine data, review policies and practices, and promote institutional changes that will close opportunity gaps that have led to academic gaps at Yorktown. We strive to create a positive and inclusive environment where each member of the community feels valued and respected, and we will hold ourselves accountable when we identify areas in need of improvement.

Professional Growth

There is work to be done at Yorktown to ensure that all students experience a positive, inclusive, and welcoming environment. This will require a strategic approach, purposeful dialogue with our staff, students, and families, and a collaborative effort to eliminate bias and inequity in our school.

The Yorktown staff has participated in ongoing professional development to implement practices from Zaretta Hammond’s Culturally Responsive Teaching and The Brain. We also have begun incorporating Restorative Practices, and continue to emphasize building relationships with students. We will continue to build the capacity of our administrators, teachers, and staff to serve all of our students, critically examine our practices, and address inequities.

Thank you for supporting this important work, and for being a community who stands up to racism. Let’s continue to work together to eliminate racism, bias, and inequity in our schools and our community.

Sincerely,Dr. Clark

El Dr. Durán y el Presidente de la Junta Escolar de APS, la Sra.

Talento, recientemente compartieron un mensaje a la comunidad de APS acerca del asesinato de George Floyd y los posteriores acontecimieentos ocurridos desde entonces.  APS condena y deplora la violencia y el racismo, admite y reconoce la ira y el dolor de nuestra comunidad, especialmente la Afro Americana. APS se compromete a continuar trabajando, promulgando dentro el  sistema escolar de Arlington y la comunidad la erradicación del racismo y abordar los prejuicios y las desigualdades sistémicas, como las brechas de oportunidades y la desproporcionalidad en la disciplina.

En Yorktown, estamos consientes de este desafío, aceptamos y lo tomamos como una oportunidad de solidarizarnos con nuestros estudiantes, personal y familias de color. Somos firmes con nuestro compromiso de atacar el racismo y desigualdad sistémico en nuestra escuela de Yorktown, nuestra comunidad. Así solidarizarse con los estudiantes, para luchar contra el racismo. Los estudiantes que se gradúan este año lectivo.La Clase del 2020, han solicitado colocar una pancarta una bandera en lugar de otra anterior, que dice “Black Lives Matter” Esta pancarta, estará disponible y le invitamos a firmar. Por favor, vea este video que nuestro Departamento de Consejería a creado, mostrando de esta manera nuestra solidaridad.

the video

Próximos Pasos a Seguir

Me gustaría informarles acerca de las acciones tomadas para abordar la pancarta ofensiva que fue colocada fuera de Yorktown. Primero, nos gustaría agradecer a aquellos ciudadanos que se comunicaron con nosotros mostrando su preocupación e inquietudes sobre la pancarta en sí, y sobre nuestra respuesta. Ahora reconocemos que nuestra disculpa causó más daño al ser dirigida a “cualquier estudiante que se sintiera ofendido o marginado”. Al colgar esta pancarta, todos fueron ofendidos.

Segundo,  lamentamos haber usado la palabra “involuntariamente” que no fue así, para describir la forma que un programa de computadora ensambló las fotos de  color, ya que el algoritmo utilizado fue programado para hacerlo. Necesitamos mejorar nuestro  lente de equidad crítica para asegurarnos de reconocer tales inequidades y corregirlas o eliminarlas. Ofrezco una sincera disculpa por el daño causado a toda la comunidad. Podemos hacerlo y lo haremos mejor, y es mi responsabilidad como director de la escuela liderar este importante trabajo.

Si bien,  no tenemos la intención de culpar a la empresa de impresión, creemos que es importante actualizar los pasos a seguir para abordar este problema. La semana pasada terminamos nuestro contrato con Victor O’Neill Studios y les pedimos que dejaran de imprimir este tipo de pancartas. Vea nuestra carta y la respuesta de disculpas del propietario de Victor O’Neill Studios, Michael Harris.

Procedimiento de Restauración de la Credibilidad con los Estudiantes

Estamos trabajando con Restorative Arlington para organizar y crear con la administración y los estudiantes de YHS, un círculo restaurativo de confianza, con el propósito de subsanar el impacto negativo causado por la pancarta en nuestros estudiantes de último año. Este es un paso que daremos para avanzar. Si esta interesado en participar marque  ComuníqueseShari Benites.

Invitación a Unirse al Equipo de Equidad de Yorktown 

Antes del cierre de la escuela, comenzamos el proceso de crear un equipo de equidad para reunir a los miembros de la comunidad, mejorar las experiencias y oportunidades para todos los estudiantes de Yorktown. Los miembros del Equipo de Equidad incluirán estudiantes, personal y padres que representan la diversidad de la escuela. Si está interesado en unirse a este equipo, complete la solicitud que se encuentra aquí. the application found here.

La misión del Equipo de Equidad de Yorktown es garantizar una comunidad escolar equitativa, inclusiva y segura. Para lograr esto, el Equipo de Equidad examinará la data, revisará las políticas y prácticas, y promoverá cambios institucionales sustanciales que cerrarán las brechas existentes de logros y oportunidades en Yorktown. Nos esforzamos por crear un ambiente positivo e inclusivo. ambiente donde cada miembro de la comunidad se sienta valorado y respetado, y nos haremos responsables cuando se identifiquen áreas que necesitan mejoras.

Crecimiento Profesional

Hay trabajo por hacer en Yorktown para asegurarnos que todos los estudiantes experimenten y se sientan en un ambiente inclusivo y acogedor. Esto requerirá esfuerzo,dedicación y un enfoque estratégico, un diálogo decidido positivo con nuestro personal, los estudiantes y las familias, y una disposición de colaboración para eliminar los prejuicios y la inequidad en nuestra escuela.

El personal de Yorktown ha participado en el desarrollo profesional continuo para implementar prácticas receptivas de, Zaretta Hammond’s Culturally Responsive Teaching and The Brain. También hemos comenzado a incorporar prácticas restaurativas y continuamos enfatizando len la construcción de relaciones con los estudiantes. Continuaremos desarrollando la capacidad de nuestros administradores, maestros y personal para servir de forma más eficiente a todos nuestros estudiantes, examinar críticamente nuestras prácticas y abordar las desigualdades.

Gracias por apoyar este importante trabajo y por ser una comunidad que hace frente al racismo. Sigamos adelante, trabajando juntos para eliminar los prejuicios y las desigualdades en nuestras escuelas y nuestra comunidad.

Sinceramente,

Dr. Clark

 

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